Bilbao se ha convertido en una ciudad sorprendente con muchos atractivos para el turista.
Hace años, Bilbao se deshizo de esa fama de ciudad industrial en la que comía genial, pero en la que había poco que ver. La gastronomía sigue siendo exquisita aquí, pero con la renovación de su casco histórico y de las orillas de la ría, ahora también hay un buen número de lugares para visitar en Bilbao.

Durante los últimos 5 años he visitado Bilbao en ocasiones y ya me estoy empezando a sentir como en casa. La gente es hospitalaria, convirtiéndose en un activo más de una ciudad que cuenta con interesantes museos, bellezas arquitectónicas, hermosas áreas verdes, un muelle de una ría que ha vuelto a la vida y, por supuesto, unos pintxos que tienen sentido, acompañados de unos chacolís ( txakolin, singular y en euskera) que refrescan la garganta y alegran el resto del cuerpo.

Para que tengas una experiencia tan buena como la mía, aquí tienes algunas de las mejores cosas para ver y hacer en Bilbao:

 

1. Visita el Museo Guggenheim

El Guggenheim es mucho más que uno de los mejores lugares para ver en Bilbao. En realidad, es la piedra angular y máximo exponente de la revitalización de la ciudad.
Inaugurado en 1997, el Museo Guggenheim ya llama la atención por su aspecto exterior. Su fachada de metal, diseñada por el famoso arquitecto Frank Gehry, tiene la forma de un barco que parece estar navegando por la ría en cualquier momento.

En su interior, el Museo Guggenheim alberga obras de artistas como Anish Kapoor, Jeff Koons, Yves Klein o el español Eduardo Chillida. Algunas de las obras más importantes se exhiben al aire libre, en el área conocida como el «Distrito del Arte». Y sin olvidar al perrito de flores que custodia la entrada al museo. Una visita obligatoria a uno de los museos más bonitos de España.

 

 

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2. Haz una ruta de pintxos

Una de las mejores cosas que hacer en Bilbao es disfrutar de su gastronomía. Son famosos sus carnes espesas y sabrosas, así como los pescados y mariscos que salen frescos de las aguas del Cantábrico. Sin embargo, la forma más popular de tomarle el pulso al sabor de Bilbao es a través de sus pintxos.

Esos pintxos te recibirán desde la barra de la gran mayoría de bares de la capital vasca. Los hay de todo tipo y para todos los gustos. Lo tuyo es tener uno o dos en cada barra, acompañados de un txakolin y así hacer una ruta por la ciudad. Los pintxos te dejaran el estómago bien satisfecho, no te puedes ir de Bilbao sin comer pintxos.

 

 

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3. Vagar por las calles de la ciudad vieja

El Casco Antiguo es la parte más tradicional y emblemática que ver en Bilbao. Está formado por las antiguas Siete Calles, en las que, desde la Edad Media, se asentaron los diferentes gremios profesionales de la ciudad.

Paseando por las orillas de la ría del Nervión encontrarás el puente de San Antón, plazas -como Plaza Nueva y Unamuno- llenas de vida, fuentes -como la del Perro-, el Teatro Arriaga, el Museo Vasco de Bilbao, el Catedral de Santiago, las iglesias de San Antón y San Nicolás, y un sinfín de bares y pequeños locales en los que se concentra la vida callejera de bilbaínos de todas las edades y condiciones. Es el epicentro de la vida bilbaína.

 

 

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4. Visita el Museo de Bellas Artes

Otro museo interesante para ver en Bilbao es el Museo de Bellas Artes. Abrió sus puertas en 1914 y alberga una de las mejores colecciones de arte del País Vasco, con obras de artistas como Francisco de Goya, Paul Gauguin, El Greco, Francis Bacon o Eduardo Chillida.
Además, cuenta con interesantes exposiciones temporales.

 

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5. Cruza las aguas de la ría de Bilbao

Una de las formas más auténticas, bonitas y románticas de ver Bilbao es a bordo de un barco que navega por las aguas de su ría. Sobre todo teniendo en cuenta que gran parte de los grandes atractivos de la ciudad se encuentran a orillas de la ría.

Hay varias agencias que operan embarcaciones pequeñas. Es un gran plan para los días en que brilla el sol.

 

 

6. Contempla la vida cotidiana en el Mercado de la Ribera

El mercado cubierto más grande de Europa se encuentra al borde del Casco Viejo, junto a las aguas de la ría. Diferentes puestos de pescados, carnes, mariscos, verduras, frutas y otros productos frescos se alternan con bares, restaurantes y espacios donde acuden bandas de música para ofrecer espectáculos en vivo.

Es el lugar perfecto para tomarle el pulso a la ciudad. En este edificio de 1929, lugareños y extranjeros se reúnen para admirar el buen género que llegará a bares y restaurantes, comer algo en el lugar o tomar buenas viandas para cocinarlas en casa.

Sin duda, uno de los mejores lugares para visitar en Bilbao.

 

 

 

7. Disfruta de las vistas desde el monte Artxanda

No sería hasta mi tercera visita, cuando mi gran amigo Joseba me llevó al monte Artxanda para disfrutar de la mejor vista de Bilbao.

Para ascender a la cima de Artxanda se puede tomar el funicular que funciona desde hace más de un siglo (desde 1915). Entonces solo tienes que dejarte seducir por las magníficas vistas. Es un lugar muy frecuentado por parejas de agapornis, sobre todo al atardecer, cuando verás a los enamorados pasear por los hermosos senderos de la montaña y tomar algo en los restaurantes. La naturaleza en el País Vasco en general es muy bonita.

 

 

8. Visita la iglesia de San Nicolás

Si te gustan los monumentos eclesiásticos, la iglesia de San Nicolás es el ejemplo más emblemático que ver en Bilbao. Está ubicado en el Casco Viejo, frente a la hermosa fachada del Teatro Arriaga, y su construcción data del siglo XV. Al menos fue en esa época cuando se erigió la ermita original en el barrio de pescadores. Sin embargo, este sería destruido tras las inundaciones y el templo actual se erigiría en 1756, en estilo barroco. Una iglesia a visitar, es muy bonita.

 

 

9. Puente de Bizkaia

Este puente colgante que aparece sobre las aguas de la ría es el único atractivo que ver en Bilbao que está incluido en la lista de Patrimonio de la Humanidad elaborado por la Unesco.

Esta compleja obra del hombre se encuentra en pie, justo donde la ría se fusiona con el mar, desde 1893. Fue diseñada por el arquitecto Alberto de Palacio, discípulo del legendario arquitecto francés Gustave Eiffel.

10. Visita el Azkuna Zentroa

Azkuna Zentroa, antes conocida como la Alhóndiga, es un centro cultural y de ocio ubicado en una antigua bodega de vinos. El edificio modernista es uno de los más curiosos de ver en Bilbao, y fue rediseñado por el diseñador francés Philippe Starck. Ahora descansa sobre 43 pilares o columnas únicas, cada una de las cuales es una obra de arte impresionante por derecho propio. Incluso si no va a ver una exposición o un espectáculo aquí, vale la pena dar un paseo por aquí.